記憶の中の遡行

昨日の昼前、住所録を何気なく見ているうち、一人の名前のところでふと目が止まった。カナダ・バンクーバーに住むO氏である。彼と最初に出会ったのは、代々木初台の学生寮に住んでいたころ。彼はそのとき、その学生寮の経営母体であるカトリックR修道会の若い神父だった。名前からもアイルランド系であることがすぐ分かった。そしてアルバイトで彼の日本語家庭教師をすることになった。元々の語学的センスの良さもあって、彼の日本語はめきめき上達した。
 期間としてはそれほど長くはなかったと思う。大学四年生になると同時に、私自身がJ会経営のJ大学学生寮に移ったからである。彼の方もその後、東舞鶴(?)教会に赴任した。私が卒業後いよいよ広島のJ会修練院に入る直前だから、昭和三十七年の三月だったろうか、この世の見納め(?)と思って一人京都・大阪を旅したことがあり、そのついでに彼を訪ねた。近くには天橋立もあり、是非案内するから寄るようにと言われていたからである。修道院に着いたころはもう暗くなっていた。案内を請うと、O神父はいま黙想中なので会うことはできないとの返事。仕方なくその夜の列車に飛び乗り、暗い日本海を車窓から見ながら寂しく帰京した。後から彼がそのとき応対した神父だかブラザーに激怒したらしいことを風の噂に聞いた。彼としては、たとえ黙想中であっても上長の許可を得て、この遠来の友人を案内するつもりだったらしい。
 次に会ったのは、稲田堤に住んでいたころ、勤め帰りの電車の中での偶然の再会であった。彼も還俗してN大学の教授になっていた。数日後、彼の家を妻同伴で訪問した。大阪出身の気さくな奥さんとの間に、一男二女のパパになっていた。 その後彼は日本での生活を切り上げ、故郷のバンクーバーに帰った。だから三十年ぶりに受話器に出てきた彼は、最初分からないらしかった。奥さんの方がどういうわけか妻の旧姓を覚えていてくれた。お二人とも元気で、毎朝いっしょにテニスをやっているとか。さっそくこちらから最近の写真でも送るから、と約してひとまず電話を切った。
 こんな大昔の友人とも旧交を温めようとする衝動は、確かに老いの兆候かも知れない。

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佐々木 孝 について

日本のスペイン思想研究者。1939年北海道帯広市生まれ。2歳から引き揚げまでの5年間を旧満州で暮らす。1961年上智大学外国語学部イスパニア語学科在学中にイエズス会に入会。1962年同学科卒業。5年間の修練生活の後、1967年イエズス会を退会、還俗する。同年上智大学文学部哲学科卒業。1971年清泉女子大学講師、助教授、1982年教授となる。1984年常葉学園大学でスペイン語学科の草創に参加。1989年東京純心女子短期大学・東京純心女子大学(現・東京純心大学)教授。その間、東京外国語大学、駒沢大学、法政大学、早稲田大学などでも非常勤講師を務める。2002年定年を前に退職、病身の妻を伴って父祖の地・相馬(福島県南相馬市)に転居。以後16年にわたり「モノディアロゴス(Monodiálogos: ウナムーノの造語で「独対話」の意)」と題したブログを死の4日前まで書き続けた。2018年12月20日、肺がんのため宮城県立がんセンターで死去(享年79)。
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